Как выбрать чай

Вид

Чай – изготовлен из листьев чайного куста. Только такой напиток может называться чаем. Чаи характеризуются неповторимым букетом (сочетание обонятельно-вкусовых ощущений). 

Купаж – смесь нескольких сортов чая. Купажирование позволяет улучшить вкусо-ароматические свойства, усилить или ослабить крепость чая и добиться стабильного качества продукта. Правда, такой метод дает возможность замаскировать низкокачественное сырье. Большинство чаев получают купажированием. 

Набор – состоит из нескольких сортов чая, расфасованных в пакеты и упакованных в красивую подарочную коробку. Отлично подойдет для подарка любителям чая. 

Ройбуш –травяной чай, произведенный из листьев и иголок кустарника «Аспалатус линейный». Имеет сладковатый вкус и карамельно-ореховый аромат. Цвет настоя – кирпично-красный. Ройбуш не содержит кофеин. 

Кудин – травяной чай, изготовленный из листьев дерева «Падуб широколистный». Обладает горьковато-сладким вкусом и ярко выраженным травянистым ароматом. Цвет настоя варьируется от светло-желтого до темно-желтого. 

Тип чая

Тип чая определяется степенью ферментации (окисления), которой подвергаются листья. 

Зеленый – почти не окисляется (максимум на 0.5-10%). Отличается легким терпким вкусом и тонким ароматом, в котором слышны травяные тона. Цвет настоя – зеленоватый или желтоватый. Зеленые чаи считаются наиболее полезными. 

Белый – окисляется на 5-10%. Обладает сладковатым вкусом, а в аромате присутствуют цветочные нотки. Цвет настоя – желто-зеленоватый, но темнее, чем зеленый. 

Желтый – окисляется на 5-15%. Имеет бархатистый вкус и многогранный аромат, в которым улавливаются копченые ноты. Цвет настоя – светло-желтый. По полезности желтые чаи сопоставимы с зелеными. 

Улун (Оолонг) (по китайской классификации – бирюзовый) – окисляется на 30-80%. Отличается насыщенным вкусом. Улун считается самым ароматным китайским чаем. Каждый сорт демонстрирует неповторимые тона: древесные, цветочные, сливочно-карамельные. Цвет настоя колеблется от желто-зеленого до коричневого (в зависимости от сорта). 

Пуэр (по китайской классификации – черный) – подвергается двойному окислению (до 100%) с целью усиления вкуса. Обладает сложным вкусом, в котором сочетается горечь, терпкость и сладость. В аромате доминируют древесные и земляные ноты, но также заметны тона меда, орехов, сухофруктов. Цвет настоя – темно-коричневый, бледно-желтый, янтарный (исходя из сорта). Является одним из самых дорогих китайских чаев. 

Красный – окисляется на 80-90%. Характеризуется мягким и сладким вкусом, в аромате присутствуют тона апельсина, карамели, шоколада. Цвет настоя – красно-коричневый (от светло-рубинового до темно-рубинового). 

Черный – окисляется почти на 100%. Имеет бархатный терпкий вкус без горечи. В аромате на передний план выходят медовые и цветочные ноты. Цвет настоя – оранжевый или темно-красный. 

Травяной – чаем называется условно, поскольку в качестве сырья используются лекарственные травы, а не чайные листья. Травяные чаи применяют для лечебных целей. 

Фруктовый – производится на основе лекарственных трав, но встречается и продукция, содержащая чайные листья. Во фруктовые чаи добавляют ягоды и фрукты, улучшающие вкус и аромат. Такие напитки зачастую кисло-сладкие или сладкие, что делает их похожими на компоты. 

Каркаде – травяной напиток на основе суданской розы. Характеризуется оригинальным кисло-сладким вкусом. В аромате можно уловить цветочные нотки. Цвет настоя – насыщенный красный. Каркаде одинаково хорош в горячем и холодном виде. 

Форма выпуска

Рассыпной (байховый) – высококачественный чай, сохраняющий все вкусо-ароматические свойства, присущие конкретному сорту чая. При этом риск столкнуться с чайным мусором, отходами чайного производства и другими посторонними примесями сведен к нулю. Недостатки: высокая цена, относительно сложный процесс приготовления напитка, необходимость мытья заварочных принадлежностей и утилизации заварки. 

Рассыпной чай – идеальный выбор для употребления дома, особенно если потребитель воспринимает приготовление напитка как утонченный ритуал (чайная церемония). 

Пакетированный – лишен минусов предыдущего варианта. Этот чай не оставляет чаинок в чашке, а утилизировать пакетики проще, чем заварку. Минусы: низкие вкусовые и ароматические характеристики, наличие чайного мусора и посторонних примесей (если производитель недобросовестный).

Пакетированный чай хорошо подходит для употребления на работе, в дороге или туристическом походе. 

Вязаный – раскрывается в процессе заваривания. Таким образом, человек становится свидетелем захватывающего зрелища – распускания цветка. Изготавливается на основе зеленого, белого или красного чая. Выпускается в различных формах – шара, жемчужины, бутона цветка, китайского фонарика, веретена, кольца.

Характеризуется мягким сладковатым вкусом, тонким фруктовым ароматом. Цвет настоя – медно-янтарный. Чай заваривается в стеклянной посуде или пиале. Вязаный чай стоит довольно дорого. Выбор для любителей чайной церемонии.

Прессованный – изготавливается в виде кирпича, тыквы, гриба, купола храма и других предметов, имеющих символическое значение для китайской культуры. Прессованный чай долго сохраняет потребительские свойства, однако цена его высока. Большинство прессованных чаев – пуэры. 

Гранулированный – выпускается в виде крупинок (гранул). В качестве сырья используются нижние листья чайного куста, которые не подходят для сортовых чаев. Тем самым обеспечивается безотходное производство продукции, что позволяет снизить ее стоимость. Гранулированный чай – один из самых дешевых, но может содержать чайный мусор. 

Растворимый – в отличие от обыкновенного чая не нуждается в заваривании и по принципу приготовления схож с растворимым кофе. Для производства этого продукта зачастую применяются низкокачественные сорта чая. Также при изготовлении чая используют добавки – ягодные, фруктовые, сливки, лимонную кислоту, сахар. Этот чай не получил широкого распространения.

Капсульный – предназначен для приготовления напитка в чайной или кофемашине. Облегчает процесс заваривания, обеспечивает неизменное качество готового напитка, точную дозировку чая. При этом исчезает необходимость мыть заварочную посуду. Недостатки: требуется специальная машина, ограниченный выбор сортов чая. Капсульный чай встречается редко.

Вид листа

Крупнолистовой – производится из цельных чайных листьев. Самый качественный и дорогой чай. Имеет яркий вкус и аромат. Данный продукт встречается в рассыпном виде. 

Среднелистовой – изготавливается путем измельчения чайных листьев, а также обработки отходов производства крупнолистового чая. По сравнению с предыдущим видом такой напиток готовится быстрее и является более терпким, но не столь ароматен. Среднелистовой чай выпускается преимущественно в рассыпном виде.

Мелколистовой – делается из отходов производства или измельченных листьев. Самый дешевый вариант. Такой чай бывает пакетированным или гранулированным. 

Сорт чая

Анчан – тайский травяной чай, не содержащий кофеина. Отличается легким травяным вкусом и ароматом. Также можно услышать тона вареной кукурузы и жареных семечек. Цвет настоя – насыщенный синий. 

Ассам – индийский черный чай. Имеет терпкий пряно-солодовый вкус и аромат, в котором чувствуются медовые оттенки. Цвет настоя – насыщенный коричневый. 

Бай Му Дань – китайский белый чай. Характеризуется ярко выраженным нектарно-фруктовым вкусом, травяным и медовым ароматом. Цвет-настоя – бледно-зеленый, реже – золотистый. 

Ганпаудер –китайский зеленый чай. Обладает сладким фруктовым вкусом и сложным ароматом (тона цветов, сухофруктов, меда, дыма). Цвет настоя варьируется от прозрачного до ярко-желтого (в зависимости от сорта). 

Гекуро – японский зеленый чай. Во вкусе ощущается сладость, в аромате – травяные и морские ноты. Цвет настоя – светло-зеленый. 

Да Хун Пао – разновидность улуна. Отличается плотным бархатно-сладким вкусом и многогранным ароматом с нотками карамели и ванили. Цвет настоя – коньячный. 

Дарджилинг – индийский зеленый чай. Для этого сорта характерен терпкий, слегка мускатный вкус и яркий цветочный аромат. Цвет настоя – медный. 

Кимун – китайский красный чай. Обладает сладким, с легкой кислинкой вкусом и фруктовым ароматом, в котором слышатся пряные нотки. Цвет настоя варьируется от янтарного до темно-коричневого (в зависимости от сорта). 

Лунцзин – китайский зеленый чай. Характеризуется легкой сладостью во вкусе и тонким цветочным ароматом. В зависимости от сорта цвет настоя бывает желто-зеленым, светло-зеленым, темно-зеленым. 

Маофенг – китайский зеленый чай. Отличается освежающим сладковатым вкусом и цветочно-травяным ароматом с оттенками клевера. Цвет настоя – светло-зеленый. 

Маття (Матча) – японский порошковый зеленый чай. Сорту свойствен терпко-пряный вкус, насыщенный травяной аромат. Цвет настоя – ярко-зеленый, также встречается чай, который придает напитку зеленый цвет с желтоватым оттенком. 

Молочный улун – разновидность улуна, обогащенная добавками. Во вкусе присутствуют сливочные и карамельные нотки, в аромате отчетливо проступают молочные тона. Цвет настоя – нежно-зеленый. 

Мини Туо Ча – китайский черный чай. Имеет мягкий сладковатый вкус и легкий древесный аромат. Цвет настоя варьируется от красно-коричневого до черного. 

Сентя (Сенча) – японский зеленый чай. Отличается терпким освежающим вкусом и травяным ароматом. Цвет настоя – нежно-изумрудный. 

Те Гуань Инь – разновидность улуна. Характеризуется насыщенным вкусом с легкой сладостью и цветочным ароматом, в котором присутствуют тона сирени. Цвет настоя – светло-зеленый. 

Эрл Грей – черный чай с бергамотом. Обладает терпким бодрящим вкусом с легкой горчинкой и многогранным пряно-цитрусовым ароматом. Цвет настоя – коричневато-золотой. 

Степень ферментации

По степени ферментации чаи подразделяются на такие разновидности:

  • неферментированные и слабоферментированные – степень окисления не превышает 2-10%;
  • полуферментированные – степень окисления составляет 10-80% (в свою очередь подразделяются на три класса с ферментацией 10-20%, 20-50% и 50-80% соответственно);
  • ферментированные – степень окисления достигает 80-95%;
  • постферментированные – степень окисления составляет 95-100%. 

Ферментация напрямую определяет цвет и вкусо-ароматические характеристики чая. У чаев с высокой степенью окисления вкус и аромат приобретает большую густоту, при этом сами листья становятся темнее. Малая ферментация, наоборот, лучше сохраняет первозданный цвет и полезные свойства чая. Правда, такой чай может содержать и вредные компоненты, в том числе очень большое количество кофеина. 

Важно: помимо степени ферментации на содержание кофеина влияет сорт чая, состав почв, высота над уровнем моря, климат, способ приготовления напитка, включая и температуру заваривания. 

Чем выше степень окисления, тем выше должна быть температура заваривания. 

Добавки, ароматизаторы

Натуральные добавки / натуральные ароматизаторы – обогащают вкус / аромат чая и не опасны для здоровья, поскольку имеют естественное происхождение. Натуральные ингредиенты насыщают напиток полезными веществами, в частности, витаминами. Эта продукция стоит дорого. 

Идентичные натуральным ароматизаторы – искусственная имитация натуральных ароматизаторов. Данные компоненты стоят значительно дешевле, но в лучшем случае бесполезны для здоровья. Аромат таких чаев неестественно резкий и насыщенный. 

Натуральные+идентичные натуральным ароматизаторы – сочетание компонентов естественного и искусственного происхождения. Компромиссный вариант. 

Ингредиенты

В чаи для улучшения вкусо-ароматических свойств добавляют травы, листья, цветки, лепестки, фрукты, плоды, ягоды, специи, пряности, корни. Многие из этих ингредиентов также обогащают напиток полезными веществами и витаминами. 

Каждый компонент по-своему влияет на самочувствие человека. Одни добавки помогают взбодриться, другие – расслабляют, третьи – уменьшают негативное влияние кофеина. Корица укрепляет стенки кровеносных сосудов, апельсин и имбирь усиливают иммунитет и стимулируют прилив энергии, гвоздика и мята обладают успокаивающим эффектом. 

Чай со зверобоем показан при депрессии, колите и простуде, чабрец полезен при гриппе, пневмонии и бронхите. Шиповник благотворно воздействует на сердце, ромашка – на желудочно-кишечный тракт и печень. Смородина, облепиха, клюква – богатейшие источники витаминов (группа B, C, PP). 

При выборе подходящего чая с добавками исходите из своих предпочтений и состояния здоровья. 

Свойства чая

Тонизирующий – возбуждает нервную систему и тем самым дает ощущение бодрости. Такой напиток обеспечивает прилив сил, благотворно влияет на память и внимание, ускоряет обмен веществ в организме. Подобные чаи рекомендуется употреблять утром. Сильным тонизирующим эффектом обладают пуэр и улун.

Успокаивающий – оказывает мягкое воздействие на нервную систему, что вызывает ощущение гармонии и спокойствия. Данный чай снимает нервное напряжение и тревогу, расслабляет тело, помогает заснуть. Успокаивающие чаи желательно пить перед сном, а также при нервных расстройствах, стрессе. К успокаивающим чаям относятся желтый, белый, зеленый.

Общеукрепляющий – усиливает иммунитет и тем самым снижает риск возникновения различных заболеваний. Подобный чай рассчитан на регулярное употребление. 

Лечебный – отличается лечебными свойствами и помогает справиться с различными заболеваниями, например, простудой или аллергией. Кроме того, данный продукт может использоваться и в профилактических целях. Этот чай, как и любое лекарство имеет свои показания и противопоказания. Поэтому напиток следует пить только после консультации врача. 

Для похудения – снижает аппетит, ускоряет обменные процессы, а также способствует быстрому сжиганию жира и калорий. 

Важно: чтобы похудеть следует придерживаться определенного образа жизни, в котором потребление специального чая будет сочетаться сбалансированной диетой и регулярными физическими упражнениями. 

Тип лечебного чая

В зависимости от необходимого лечебного эффекта выделяют чаи для нормализации обмена веществ, для очищения организма, для нормализации сахара в крови, для нормализации сна, противопростудные, для печени, для почек, для суставов и другие. 

Особенности

Органический – выращен в экологически чистых условиях (без применения синтетических веществ и пестицидов). При этом сборка чайных листов производится вручную. Органический чай не содержит ГМО, вкусовых добавок, ароматизаторов и красителей, но характеризуется яркими вкусо-ароматическими свойствами. Фасуется в экологичную упаковку. Правда, органический чай обойдется дороже обычного. 

Обжаренный – не подвергается ферментации, а обжаривается в специальной посуде. Обладает сладковатым вкусом, в аромате присутствуют ореховые нотки. Цвет настоя – светло-коричневый. Подобный чай содержит мало кофеина.

Происхождение

Около 30 стран выращивает чай. Каждому региону присущи уникальные характеристики, влияющие на вкусо-ароматические свойства – высота над уровнем моря, состав почв, климат и технологии выращивания. Характеристики одного и того же сорта чая будут отличаться в зависимости от страны-производителя. 

Китай производит подавляющее большинство сортов чая, Индия, Цейлон, Кения, Индонезия специализируются в основном на черном и зеленом чае, а Япония выпускает зеленый. 

Китайские чаи чаще всего бывают рассыпными, а приоритет отдается крупнолистовым сортам. Такая продукция является наиболее качественной, но и самой дорогой. 

Индия и Цейлон производят более дешевые чаи среднего качества, часто в гранулах. Японские чаи менее распространены. Вкус и цвет индийских, цейлонских и японских чаев насыщеннее, зато китайские напитки превосходят их в утонченности и многогранности аромата. Продукция из Кении и Индонезии встречается редко. Такие чаи отличаются высокой крепостью и содержат большое количество кофеина. 

Некоторые изготовители смешивают чаи, произведенные в разных странах. Например, встречаются купажи на основе сортов китайского и цейлонского, китайского и индийского, цейлонского и индийского чая. 

Упаковка

Подарочная упаковка – красивая упаковка, которая встречается в подарочных наборах чая. 

Картонная коробка / картонный тубус – применяется для фасовки чаев среднего ценового сегмента. 

Пакет – дешевая, но плохая упаковка для чая. В такой упаковке чай быстро «задыхается» и утрачивает вкусо-ароматические свойства. 

Жестяная банка / жестяная коробка – привлекательная на вид и не окисляется, а значит сохраняет вкусо-ароматические свойства чая. Предназначена для многоразового использования. В такой упаковке чай удобно транспортировать. 

Деревянная коробка – защищает чай от влаги, посторонних запахов и света. В такой коробке чай может храниться на протяжении длительного времени. Деревянные коробки эффектно выглядят, но увеличивают стоимость продукта, боятся жучков-древоточцев, могут рассыхаться и отсыревать. При этом некачественные изделия насыщают чай древесным запахом. 

Плетеное изделие, холщовый мешочек – необычно выглядят, но не обеспечивают полноценную защиту чая от внешних факторов. Такая упаковка имеет больше декоративное значение. Поэтому сам чай вначале фасуется в пакеты из фольги, а затем укладывается в мешочек. 

Вес и количество пакетиков

При прочих равных условиях чай в более увесистой упаковке обойдется дешевле. Но после открытия чай начинает довольно быстро терять вкус и аромат. Поэтому следует ориентироваться на свой уровень потребления напитка и срок годности продукта. Это же правило относится и к порционному чаю (в пакетиках): он хранится до полугода с момента изготовления.

Отзывы о статье